<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=662318887460036&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">


FROM THE FIFTH FLOOR | December 2, 2021

Dec 2, 2021 11:19:52 AM / by Dr. BJ Cataldo

The Impact of the COVID-19 Pandemic on Student Learning

Last  week  I  had  a  chance  to  lunch  with  four  students  from  Upper  Elementary. This  was  quite  impromptu. My  original  plan  had  been  to  leave  the  building  for  twenty  minutes  so  I  could  take  a  power  walk;  something  I  try  to  do  daily  when  I  know  there  will  be  no  time  for  a  run  after  work. Determined,  I  had  my  coat  and  hat  on,  and  I  was  quickly  exiting  the  fifth  floor  when  a  fourth  grader  stopped  me  and  asked  if  I  would  sit  with  a  group  of  young  ladies  for  lunch  since  the  person  they  normally  eat  with  was  absent  that  day. As  her  teacher  shuffled  her  back  to  the  classroom  not  knowing  what  I  was  just  asked,  without  pausing,  I  said  “yes”  to  the  request. I  wasn’t  sure  what  I  had  just  committed  myself  to,  but  I  knew  there  would  be  no  power  walk  on  this  day. The  student  quickly  reached  out  to  her  friends  to  say  lunch  was  on!    

Our  35  minutes  together  turned  out  to  be  better  than  anything  a  power  walk  could  offer  me. They  spent  time  talking  about  family,  classes,  and  activities  outside  of  school. And  then  it  was  my  turn. I  asked  them  what  the  hardest  thing  was  about  having  school  during  the  pandemic. Their  answers  were  real,  authentic,  and  candid. They  shared  that  when  they  were  remote,  it  was  hard  not  seeing  each  other  in  person  every  day. When  they  returned  to  the  building  it  was  extremely  difficult  not  being  able  to  hug  their  friends  as  they  were  accustomed  to  doing. And  now? They  understand  the  need  to  be  safe  and  they  are  willing  to  stay  within  the  parameters  so  they  can  continue  to  do  things  like  have  lunch  with  their  friends. The  value  of  human  contact  was  evident  in  their  responses.

This  experience  raises  questions  about the  impact  the  COVID-19  virus  has  had  on  our  students. Following  that  lunch,  I  spent  time  observing  classrooms  and  reading  research  around  learning  loss  due  to  COVID-19. Most  of  what  I  saw  in  the  classroom  concurred  with  the  evidence  I  was  reading  in  journals. A  recent  blog  by  Craig  Knippenberg    discussed  the  differences  in  what  types  of  traumatic  stress  our  students  might  be  negotiating. Prior  to  the  pandemic,  typical  traumas  students  encountered  included  divorce  or  death  of  a  family  member  or  pet. Today  our  students  are  facing  long-term  traumas  that  have  dragged  on  for  more  than  20  months. Unlike  before  the  pandemic  when  these  traumas  were  internal  and  short-term,  today  students  see  everyone  around  them  impacted  daily. The  result  is  higher  levels  of  social  and  emotional  difficulties  that  impact  our  students'  learning,  executive  function  skills,  and  conflict-resolution  skills.

Kingsley  has  been  proactive  in  ensuring  students  have  a  smooth  transition  back  to  in-person  learning. Before  the  students  returned  this  fall,  staff  were  offered  training  in  Mass  General  Hospital’s  Think:Kids  program. It  is  a  compassionate,  collaborative  program  that  allows  students  to  invest  in  the  resolution  of  problems,  homework  or  otherwise,  versus  being  told  what  to  do. By  sharing  the investment, they  share  the positive outcome. The  result  is  students  are  considered  partners  and  are  respected  for  their  thinking  and  problem-solving  capabilities. This  corresponds  with  the  research  that  suggests  having  a  plan  in  place  before  students  enter school in the  fall.

The  administration  also  considered  students’  educational  needs. Students  in  the  lower  grades  were  assessed  in  reading  and  writing  to  determine  if  any  gaps  in  their  knowledge  occurred. The  reason  for  our  focus  on  the  youngest  and  most  vulnerable  students;  they  have  had  the  least  exposure  to  academics  due  to  the  last  two  years  of  learning  that  comprised  remote,  hybrid  and  now  in-person  learning. The  SST  staff  have  worked  diligently  with  students  who  have  gaps  in  their  learning. Additionally,  this  month  all  teachers  in  Lower  Elementary  will  receive  training  in  Fundations,  a  reading  program  published  by  the Wilson  Reading  System. This  will  allow  continuity  in  their  learning  and  provide  a  solid  foundation  as  we  move  through  the  pandemic.    

If  you  observe  your  child  struggling  emotionally  or  academically,  contact  either  their  respective  Education  Director  or  classroom  teacher  and  share  your  concern. Now  is  the  time  to  put  our  arms  around  our  children  and  offer  them  a  positive  and  healthy  learning  environment. They  are  the  future  and  while  their  path  will  be  different  than  their  predecessors,  it  will  still  be  filled  with  opportunity.

Until next time…

B.J. Cataldo, Ed.D.


Topics: student support, social emotional

Dr. BJ Cataldo

Written by Dr. BJ Cataldo

Recent Posts

Subscribe to Email Updates